29 marzo 2016

Reporte CALF SLEEVES (Under Armour)

Buen día lector@s,

Una vez pasada la Semana Santa y de vuelta a la rutina habitual, os comparto un reporte del último producto de textil que he estado probando de mi patrocinador UNDER ARMOUR, unas nuevas pantorrilleras o Calf Sleeves.  La verdad es que nada más verlas se me antojaron por el diseño tan original que tienen y me he sentido realmente cómodo cuando las he usado, tanto en entrenamientos como en competencias. Su material y fabricación es muy confiable, por lo que es un producto que os puedo recomendar con los "ojos cerrados". Hace unos meses hice una prueba sobre otro modelo de pantorrilleras de la marca, las ArmourVent, pero creo éstas que os presento ahora son superiores en el tema de los acabados.

Under Armour Calf Sleeves

Siguiendo la tendencia de una buena parte de los artículos de textil de UNDER ARMOUR, las pantorrilleras tienen su fundamento en la compresión, característica que es el santo y seña de la marca de Baltimore. Aunque en otros reportes ya he comentado sobre este tema, considero importante haceros un resumen introductorio previo.

UNDER ARMOUR, SINÓNIMO DE COMPRESIÓN

UNDER ARMOUR surgió como marca en 1996 desarrollando ropa de compresión. Frente a prendas sin ajuste, pesadas, y que no facilitaban la transpiración, UNDER ARMOUR propuso el tejido compresivo como la solución a todos esos problemas. Desde entonces y hasta la fecha, la ropa de compresión sigue siendo la prenda más vendida de la marca, y por lo que ha adquirido fama mundial.

Cinco son los pilares básicos sobre los que se apoya toda la ropa de compresión de UNDER ARMOUR:

1 - Elasticidad y recuperación.

2 - Control y manejo de la humedad.

3 - Tratamiento Antibacterial.

4 - Protección contra los rayos solares UPF +30.

5 - Tejidos mínimamente ruidosos.

El objetivo de la ropa de compresión es ajustarse a nuestro cuerpo como una segunda piel, ayudando a reducir la vibración de los músculos y así mantenerlos en su posición. De este modo se produce una sensación de envolvimiento que mantiene los músculos más frescos, retrasando la sensación de fatiga. Por ello, se debe utilizar la talla adecuada para las características del cuerpo de cada atleta, debido a que la prenda trabaja con la circulación sanguínea.

NIVELES DE COMPRESIÓN

Las prendas deportivas se fabricaban en su mayoría con mezclas de poliéster y algodón, pero UNDER ARMOUR se orientó a trabajar con fibras sintéticas como el elastano (conocido en USA bajo el nombre de spandex), al poseer dicho material tres enormes ventajas:

- Gran elasticidad, lo que permite que se pueda estirar mucho.

- Alta capacidad de volver a su forma original.

- Muy resistente y duradero en el tiempo.

De este modo, el equipo de diseño de UNDER ARMOUR incorporó elastano en diferentes porcentajes a los tejidos tradicionales, dependiendo del grado de compresión requerido, según fuera la finalidad de cada prenda.

MEDIAS DE ENTRENAMIENTO Y DE RECUPERACIÓN

Antes de hablar específicamente sobre este nuevo modelo de pantorrilleras, me parece muy importante aclarar términos básicos que para muchos corredores  y deportistas de otras disciplinas son confusos todavía al día de hoy. Y es que por no conocer bien las diferentes funciones de cada prenda, se pueden utilizar para usos no recomendados, con la consecuencia no solo de no recibir los beneficios esperados, sino hasta poder causar perjuicios.

El uso de prendas de compresión desde el punto de vista médico, especialmente medias, es algo que se ha venido recetando tradicionalmente desde hace años para personas con varices y otros problemas de circulación en las piernas, pero hay que diferenciarlas de los modelos que se fabrican específicamente para deportistas y atletas.

Tipos de medias de compresión:

- Las “medias tubulares” o “pantorrilleras” solo cubren y protegen básicamente la parte del gemelo/soleo, y en su forma son como un tubo con hueco en los dos extremos. Son de tejidos y fibras tipo poliéster, nylon o lycra. Como principal activo tienen su comodidad y durabilidad, ya que con un buen mantenimiento, su periodo de vida útil es muy largo.

- Los “calcetines técnicos”, se asemejan a una media normal incluyendo la forma del pie pero llegan a una altura mayor por debajo de la rodilla. Otorgan protección a un mayor área, incluyendo el famoso tendón de aquiles, que es uno de los puntos con mayor riesgo de lesión en atletas de fondo. En su composición hay tejidos compresivos pero no tan elásticos como en las “tubulares”, y tienen una durabilidad menor por el desgaste que se origina en los puntos de fricción de la zona del pie con el calzado.

Under Armour Calf Sleeves

Medias de entrenamiento - competición y recuperación:

No todas las medias tienen la misma función. Las medias de entrenamiento - competición son muy similares y se pueden usar indistintamente por periodos largos de ejercicio. Pero las de recuperación (recovery) tienen una compresión mucho mayor, al estilo de las tradicionales medicinales, y solo son indicadas para después del ejercicio y por periodos de tiempo cortos (aproximadamente de 2 a 4 horas).

Beneficios de las medias de compresión:

Las marcas deportivas, investigaciones realizadas y la opinión de los propios usuarios, coinciden en que el uso habitual de este tipo de medias:

- Acelera el calentamiento de los músculos y evita la pérdida de calor durante el ejercicio. En Panamá esta característica no es tan importante debido a las altas temperaturas de las que gozamos durante todo el año.

- Favorece una menor oscilación y vibración lateral de las fibras musculares, trabajando los músculos de una manera más eficiente, en especial los gemelos.

- Mejora el sistema circulatorio venoso cuya función es el retorno de la sangre al corazón, ayudando a eliminar el lactato y las toxinas generadas durante el ejercicio.

- Contribuye a disminuir el riesgo de lesiones, reduciendo la hinchazón y la aparición de micro roturas en las fibras musculares.

- Potencia la recuperación muscular después del ejercicio, minimizando los dolores y el sentimiento de fatiga.

UNDER ARMOUR CALF SLEEVES

Respecto del diseño, estas pantorrilleras tienen un mismo patrón para ambas piernas (L/R), por lo que teóricamente pueden ser intercambiables. La única diferencia radica en la serigrafía que se le ha añadido con el tradicional logo de la marca. Si las ponemos de un lado los logos se verán inclinados hacia afuera, y si las intercambiamos, los logos se verán inclinados hacia adentro.

Under Armour Calf Sleeves

La pantorrillera está construida de una sola pieza, y en el tope superior del tubo hay cosido por dentro un elástico de un centímetro de ancho, lo necesario para que el ajuste en esa zona sea bueno y la pantorrillera se mantenga en su sitio. No se busca que haya una gran compresión, porque ese tope podría suponer una barrera para la correcta circulación y el retorno de la sangre. En la parte inferior del tubo no hay en cambio ningún elástico, sino que el propio tejido se dobla sobre sí mismo formando una doble capa de medio centímetro. Obviamente en la parte inferior no hay elástico, porque si de algún lado se debe sujetar la pantorrillera, es de la parte superior de los gemelos.

Under Armour Calf Sleeves

En cuanto a su composición, están presentes dos tipos de materiales, poliéster en un 80% y elastano en un 20%. El poliéster es una fibra sintética más fuerte que el nylon, y que adicional atesora estas características:

- Resistente al estiramiento y a la contracción.
- Resistente a la mayoría de los productos químicos.
- De secado rápido.
- Nítido y resistente cuando está tanto húmedo como seco.
- Resistente a las arrugas.
- Resistente al moho.
- Resistente a la abrasión.
- De fácil lavado.

Por su parte el elastano (spandex), es lo que le otorga a la prenda la elasticidad y la capacidad de regresar a su forma original. Llama la atención el alto porcentaje presente de elastano con un 20%, ya que sin duda se está buscando un mayor efecto de compresión que en otras prendas normales.

Las características principales de la prenda son:

- Ajuste de tipo compresivo para un mejor soporte muscular.

- Costuras planas y uniones muy confortables que reducen el riesgo de irritación.

- Tejido Heat Gear®, de uso recomendado cuando hace calor, para temperaturas altas por encima de 24°C/75°F, como son las de Panamá. La tela Heat Gear® elimina el sudor de la piel, absorbiéndolo hacia la superficie de la prenda y acelerando la evaporación. Esto mantiene el cuerpo fresco, seco y ligero para seguir entrenando duro.

- 4-Way Stretch, que hace referencia al tipo de fibra. Stretch fabric es un tejido sintético elástico que se extiende. Estos tejidos pueden ser de 2 vías o 4 vías de estiramiento. Los de 2 vías solo se extienden en una dirección, mientras que los de 4 vías, como es el elastano (spandex) presente en esta pantorrillera, se extienden en ambas direcciones, transversal y longitudinal, permitiendo una gran movilidad.

Hablando ahora de la función para la que están diseñadas, son para un uso activo, mientras realizamos ejercicio durante un entrenamiento o competición. Por lo tanto no tienen una función de recuperación. Sus beneficios se van a sentir en los grupos musculares de la rodilla hacia abajo, principalmente el tríceps sural (gemelos y soleo), aunque también en los tibiales.

Under Armour Calf Sleeves

Hasta donde he podido consultar hay varios modelos con diferentes patrones, incluyendo algunos en los que en la parte posterior se incluye texto en letras grandes, e inclusive cada pantorrillera es de un color diferente.

Under Armour Calf Sleeves

Muy importante es el tema de la talla. En este tipo de accesorios no se determina por la altura o edad del usuario, sino por la circunferencia de su gemelo en su parte mas ancha. Con una cinta métrica podemos fácilmente obtener este dato. En mi caso la medida es de 43 centímetros, por lo que uso una talla M. Las pantorrilleras generalmente están disponibles en cinco tallas, que se corresponden con las siguientes medidas:

XS - 33-36 CM
S - 37-41 CM
M - 42-45 CM
L - 46-48 CM
XL - 49-51 CM

Las pantorrilleras vienen en paquetes de un par, y pueden adquirirse en los puntos de venta de UNDER ARMOUR en Panamá (ver AQUÍ), aunque es un producto de mucha demanda y que se agota rápidamente, por lo que la disponibilidad en tallas es a veces limitada.

En lo referente al lavado y conservación, para que el accesorio mantenga sus condiciones de funcionalidad y tenga una larga vida útil, lo mejor es lavarlas a mano en un barreño con agua fría mezclada con un jabón neutro, frotando de manera muy suave solo si fuera necesario. Hay que tener especial cuidado con no dañar la serigrafía. También se pueden limpiar en la lavadora pero con prendas del mismo color, siempre que el agua sea templada, aunque yo no lo recomiendo. No se deben lavar en seco en la tintorería ni ser planchadas. El secado debe ser bajo techo, preferible en una zona aireada. Si lo hacemos al sol, adicional a que los rayos pueden afectar a la intensidad del color, el spandex puede perder también parte de sus propiedades elásticas. El tiempo de secado con buen clima es de solo una hora.

Under Armour Calf Sleeves

Adicional os recomiendo una vez leída la etiqueta con las recomendaciones de lavado que viene cosida en la parte interna, cortarla con cuidado en su integridad por la línea de puntos.

A diferencia de los calcetines técnicos, para cuya colocación correcta se debe seguir una técnica especial, para las pantorrilleras lo único que hay que hacer es recogerlas entre los dedos, e introducirlas en un solo gesto hasta el tobillo. Después se estira de abajo hacia arriba hasta acomodarlas bien por encima del gemelo y que queden estiradas.

RECOMENDACIONES

Después de probar estas pantorrilleras, incluso en una media-maratón, me parece están en una buena relación calidad-precio, por lo que os las recomiendo para vuestras sesiones de entrenamiento y competición. Las pueden usar caminantes, trotadores, corredores, ciclistas, triatletas, deportistas de crossfit y cayuco, y todo aquel que haga ejercicio físico y busque una sujeción extra en la parte inferior de sus piernas. Recordad que no son unas medias de recuperación (recovery). Una media de entrenamiento y competición es una cosa, y una media recovery algo totalmente diferente, como os comenté al comienzo del reporte.

Under Armour Calf Sleeves

Dentro de lo que son las prendas compresivas de este tipo, tienen una compresión de nivel medio comparativamente, por lo que aquellas personas con fuerte masa muscular, las sentirán más cómodas que otros modelos que acaban apretando y hasta por dar sensación de agobio. Por ello se pueden mantener puestas durante horas sin ningún problema.

Mi recomendación es que una vez usadas no las guardéis arrugadas sino extendidas y procedáis a lavarlas cuanto antes, poniéndolas enseguida a secar. La serigrafía ha mejorado mucho respecto de la que estaba en el modelo anterior, el ArmourVent, y después de unas cuantas lavadas se mantiene íntegra como el primer día. Supongo que otros usuarios al igual que yo hicieron a la marca la sugerencia de mejorarla, y en verdad que lo tomaron en cuenta.

Cualquier consulta estamos a la orden como siempre.

Nos vemos en la ruta,

FER

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