17 marzo 2016

Reporte SPEEDFORM SLINGSHOT (Under Armour)

Muy buenas amig@s,

A continuación os comparto otro reporte sobre calzado de mi patrocinador UNDER ARMOUR, en este caso correspondiente al modelo SLINGSHOT, de la colección Speedform.

Quiero agradecer en primer lugar al personal de mercadeo de la marca en Panamá por haber logrado facilitarme estas zapatillas hace ya más de un mes, y permitirme probarlas durante este tiempo para poder presentaros el presente reporte coincidiendo con que el modelo acaba de salir a la venta en la web oficial de UNDER ARMOUR. Os confieso que durante estas semanas me he sentido como un autentico privilegiado, y es uno de los principales motivos que me llevaron hace ya cuatro años a fichar por la marca de Baltimore: el convertirme en tester y tener la oportunidad de probar los últimos modelos de calzado antes de que salgan a la venta, y así alimentar con mi feedback a los capacitadores y colaboradores de la empresa.

Under Armour Slingshot

El modelo SLINGSHOT pertenece a la colección primavera-verano 2016, y es la continuación de la exitosa saga Speedform que tanto ha dado que hablar desde finales del 2014 con los modelos RC, APOLLO, GEMINI y FORTIS. En contraposición a los dos últimos, en los que la marca había buscado inclinarse por un segmento de consumo masivo con zapatillas que cubrían las necesidades de un amplio espectro de corredores, las SLINGSHOT son un híbrido, una zapatilla "voladora" que se enmarca dentro de lo que UNDER ARMOUR denomina RUN FAST, pero al mismo tiempo compartiendo características de una "sneaker". Mi impresión personal es que este será un modelo buscado tanto por corredores veloces para completar distancias cortas, como por deportistas de otras modalidades y personas comunes que quieran un calzado por decirlo de algún modo, de "vestir", con la última tecnología.

Aunque los que sois habituales en mi página ya conocéis los orígenes y evolución de UNDER ARMOUR, para el resto os comparto un pequeño resumen de cómo ha sido su historia hasta ahora, y los motivos que han llevado a que tras solo 20 años de operaciones, UNDER ARMOUR sea ya en la actualidad la segunda marca más vendida en el mercado estadounidense, solo por detrás de Nike y por delante de Adidas.

UNDER ARMOUR es ciertamente una de las marcas más nuevas en el panorama deportivo internacional, y siempre se ha destacado por la alta calidad e innovación de sus prendas de textil. El sistema de compresión de UNDER ARMOUR ha inspirado a otros muchos, y hoy en día es común ver a una gran cantidad de deportistas de diferentes disciplinas vistiendo alguna prenda con el característico logo UA

Sin embargo, no fue hasta el 2006 que la empresa se diversificó y comenzó a lanzar sus primeros modelos de calzado deportivo, teniendo como objetivo siempre la innovación en sus tecnologías y diseños, al igual que había realizado con anterioridad con las prendas de textil. Eso es lo que llevó a su fundador Kevin Plank a tener un enorme éxito, y prosperar rápidamente desde un pequeño cuarto en la casa de su abuela en Georgetown donde comenzó, hasta el enorme imperio comercial que es hoy en día, y cuya sede está en Baltimore

En tan solo diez años, UNDER ARMOUR ha ido desarrollando una gama de calzado confiable en diferentes disciplinas deportivas, y poco a poco ha incursionado en el mundo del running, dominado tradicionalmente por firmas con mucha más trayectoria como Nike, Adidas o Asics. Desde un punto de vista comercial no sé si fue la mejor campaña, pero UNDER ARMOUR inició con la idea desde el primer momento de romper con lo conocido hasta la fecha, y a riesgo de equivocarse, insistir en sus planteamientos de innovación tecnológica. Ello se tradujo en una estrategia de presentar calzado bastante radical en cuanto a sus características básicas, orientado principalmente al atleta competitivo. Siguiendo esta línea, los primeros modelos no buscaban como objetivo primario la amortiguación, la comodidad o la vida útil de los mismos, sino aspectos referidos más al comportamiento y la transición de la energía, y cómo lograr la eficiencia máxima en cada zancada.

Todo este proceso se fue dando de la mano del desarrollo de nuevos materiales y sistemas constructivos, siempre teniendo en la mira y sin olvidar que la marca nació del textil, buscando incorporar al máximo estas valiosas enseñanzas en sus calzados. Un hito fundamental en esta evolución fue la espuma Micro G®, incorporada en la media suela de la mayoría de los modelos de running, pero también de training y de otras modalidades como baloncesto o fútbol americano.

UNDER ARMOUR SPEEDFORM SLINGSHOT

En el 2014 UNDER ARMOUR lanzó su flamante colección SPEEDFORM, iniciando con el modelo RC, del que se fabricaron pocas unidades y que fue más que nada un prototipo, después con el veloz APOLLO, el cual tuvo a su vez diferentes versiones, pasando por la afamada GEMINI, y terminando con la FORTIS que ha sido un enorme éxito de ventas. Ahora la SLINGSHOT supone en mi opinión una apuesta arriesgada, y un cambio radical a todos los niveles respecto a las características técnicas y constructivas de los modelos anteriores, especialmente en la parte superior, el upper.

Under Armour Slingshot

UNDER ARMOUR se ha centrado en sus últimas colecciones en tres aspectos con el objetivo de hacer mejores corredores: la velocidad, la distancia y la resistencia. Conforme a estas características, ha clasificado todo su calzado de running en tres categorías: RUN FAST, RUN LONG y RUN STRONG. El modelo SLINGSHOT está catalogado como RUN FAST, y por mi parte estoy cien por ciento de acuerdo con ello. Su ADN está diseñado para ser una zapatilla veloz en distancias cortas, para corredores con buena técnica y rápidos. No es un calzado del que podamos esperar nos dure demasiados kilómetros, y que no sufra si le sacamos del asfalto, su hábitat natural.

Para entender mejor a la SLINGSHOT os voy a ir comentando paso por paso los diferentes elementos que he podido observar en su diseño, y compartiros las sensaciones que he tenido estas semanas al correr con ellas. 

NIVEL SUPERIOR

El upper de la SLINGSHOT realmente no se parece en nada a lo que he probado con anterioridad, no solo de UNDER ARMOUR, sino de otras marcas.

Under Armour Slingshot

La primera impresión al verlas es que son "extrañas", como un prototipo de laboratorio, no un modelo producido a escala comercial. Sinceramente me ha costado mucho llegar a descifrar algunos de los componentes y elementos presentes en la SLINGSHOT, todavía más si cabe porque prácticamente nadie de mis amigos probadores o capacitadores de UNDER ARMOUR las habían tenido en sus manos, no solo en Panamá sino a nivel global, y menos habían podido calzárselas.

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En el upper no hay que ser un gran observador para darse cuenta de que los materiales utilizados no son habituales, y difieren enormemente de las capelladas y mallas con grandes perforaciones que estaban presentes en los últimos modelos. Según información que me ha suministrado la propia marca, porque de otro modo hubiera sido imposible averiguarlo, en el upper se conjugan dos tipos de textil: fibra UA Tech y Dyneema®. Sobre el UA Tech, es una fibra que sí conozco con anterioridad, pues la marca la utiliza usualmente como uno de sus compuestos en suéteres y otros accesorios. En este caso el hilo está entremezclado con elastano, lo que provoca que los paneles laterales se expandan cuando aplicamos presión, por ejemplo con un dedo como se aprecia en la siguiente fotografía.

Under Armour Slingshot

El elastano, conocido en Estados Unidos bajo el nombre de spandex, es una fibra sintética que UNDER ARMOUR popularizó hace 20 años, cuando la comenzó a usar como elemento principal de sus prendas de compresión. Y es que el elastano tiene tres enormes ventajas frente a otros materiales:

- Gran elasticidad, lo que permite que se pueda estirar mucho.

- Alta capacidad de volver a su forma original. 

- Muy resistente y duradero en el tiempo.

A diferencia de los paneles laterales, en la puntera se siente claramente que la compresión es menor, a la vez que el tejido es mucho más agradable al tacto. Ello es por la fibra Dyneema® que está entrelazada con la capellada, una fibra de polietileno desarrollada en Holanda por la empresa DSM hace 20 años, y que ha sido utilizada con frecuencia incluso por la NASA en sus programas espaciales. Dyneema® está considerada como "la fibra más resistente del mundo", ya que multiplica por 15 la resistencia de un cable de acero del mismo calibre. Tanto es así, que en vez de tijeras o cuchillas industriales, esta fibra debe ser cortada con láser. Adicional a su resistencia, Dyneema® se caracteriza por ser liviana, ya que flota sobre el agua, y es ocho veces menos pesada que un cable de acero del mismo calibre. También es hidrofóbica, por lo que no absorbe agua y se mantiene liviana en ambientes de humedad, facilitando también una mayor vida útil. Desde el punto de vista químico es inerte, por lo que no se ve afectada por la presencia de elementos químicos, trabajando de modo estable tanto en seco como en mojado, así como en condiciones de salinidad. Por último, Dyneema® tiene una alta resistencia a la degradación que suele producirse por la exposición de los materiales a los rayos ultravioletas de la luz solar. De las características antes mencionadas, no es de extrañar que la fibra Dyneema® esté presente en muchos sectores, como el marino, el militar, la aviación o las energías renovables. Viendo todas estas ventajas, ojalá muchos otros objetos de los que usamos en la vida cotidiana en nuestros hogares estuvieron compuestos por Dyneema®, porque la verdad es que hay cosas que se dañan con la mirada.

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Si para cualquier corredor es importante que una zapatilla retenga la menor cantidad de agua posible, para los que corremos en el Istmo resulta vital. A pesar de que comencemos nuestros entrenamientos y competiciones de madrugada, las extremas condiciones de temperatura y humedad con las que tenemos que lidiar, provocarán que después de una hora u hora y media el calzado comience a retener líquido proveniente de la sudoración, pues la evacuación no será suficiente. Hay factores que pueden acelerar o demorar este proceso, como el estado de forma del propio corredor, el nivel de esfuerzo aplicado, el lugar específico en el que se corra -por ejemplo si está cerca del mar-, o el modelo de medias usado, pero el molesto “chof-chof” terminará apareciendo más pronto que tarde. El que la fibra Dyneema® no absorba agua, es un paso más en el camino correcto de la búsqueda del "grial runner", esa zapatilla cuyo upper esté compuesto al 100% por materiales hidrofóbicos

Esta conjunción de diferentes materiales y diseños, se traduce en que en el upper de la SLINGSHOT encontremos tres zonas diferentes de compresión:

- Compresión máxima en los paneles laterales.

- Compresión completa en la zona media.

- Compresión parcial en la zona del talón.

Under Armour Slingshot

Las uniones en el upper son totalmente inapreciables al tacto, con un sistema de entrelazado de tipo "sinfín" que evita posibles rozaduras. Al tenerlas puestas nos da la sensación de que todo el upper es una única pieza.

En la parte donde se ubican los dedos se integra una silueta preformada central para favorecer la flexión y el ajuste del pie en esa importante zona de la zapatilla. Ello contribuye también a facilitar la ventilación de la zona, y realmente permite que los dedos se puedan movilizar en caso de ser necesario, en contraposición a los calzados cuya horma es tan ajustada que parece que los dedos van comprimidos como pasajero de busito en hora pico.

En muchos modelos de zapatilla la parte donde se produce la flexión delantera, que se corresponde gráficamente con la zona del metatarso, supone un área de estrés por donde se acaba rompiendo el tejido del upper, lo que provoca que su vida útil se acorte mucho, a pesar de que el resto del conjunto, incluyendo la suela, mantengan todavía unas buenas propiedades de uso. La solidez y resistencia en este caso del UA Tech y la fibra Dyneema®, unido a la elasticidad del elastano y su capacidad para volver a su forma original, garantizan que en la SLINGSHOT no se presentará ese problema.

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Con relación a la lengüeta, es de las denominadas "burrito tongue", ya que realmente no se trata de una lengüeta en el sentido tradicional, sino que es una continuación de la misma pieza del lateral del upper. Aunque llevo en esto del running ya más de 40 años, nunca antes había usado este sistema de lengua de burro en la lengüeta, y creo es bastante eficiente. La sensación que uno tiene cuando calza las SLINGSHOT es que el pie queda envuelto completamente, y por momentos pareciera una estructura de upper fija. Hacer un upper fijo a nivel masivo obviamente sería un problema, porque deberían existir múltiples variantes del mismo modelo con diferentes hormas dependiendo de la forma y ancho del pie de cada corredor, lo cual no sería factible económicamente ni lógico desde el punto de vista comercial. Por eso la estructura de ojales y cordones de la SLINGSHOT permite el ajuste de la lengua de burro a las diferentes hormas y empeines de los usuarios, garantizando a cada uno el ajuste perfecto, otro de los objetivos que UNDER ARMOUR anda siempre buscando para sus modelos de calzado. La lengüeta, al igual que el resto del conjunto del upper, es de un calibre mínimo, un par de milímetros, y llama la atención cómo con ese mínimo grosor, se siente al tacto tan resistente y confiable.

Under Armour Slingshot

El único elemento decorativo del conjunto, considerando bajo este término aquello que podría ser eliminado sin afectar al performance del calzado, es el característico logo de UNDER ARMOUR incrustado en el panel externo de cada una de las zapatillas. Ello es un claro indicativo de que por encima de hacer un calzado en el que el aspecto visual fuera lo más importante, los diseñadores de la marca pusieron su mirada en la funcionalidad.

En lo que hace referencia a los ojales, se trata de cuatro pares distribuidos de manera paralela los internos respecto de los externos, ubicados en forma lineal y a la misma distancia dentro de cada lado, pero a diferencia de la estructura clásica de ojales presentes en los modelos GEMINI y FORTIS, los diseñadores de la empresa adoptaron un curioso doble sistema:

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- En la parte externa y en beneficio de la simplicidad, no hay ojales de metal o trabillas cosidas para el paso de los cordones, sino que la malla está cortada en un troquel que permite que ella misma forme unos túneles por los que se desliza el cordón. Desde un punto de vista de la presión ejercida y el ajuste, se consigue una mayor eficacia con este sistema de túneles que con el ojal tradicional de metal, ya que la superficie de sujeción es mayor.

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- En la parte interna en cambio encontramos unos cortes en la propia malla, por los cuales corre el cordón. Lo novedoso es que en vez de una sola línea de cuatro ojales, aparece a un centímetro de distancia una segunda línea también de cuatro ojales, e inclusive a otro centímetro de distancia de esta segunda, una tercera línea de ojales, en este caso solo de tres, siendo eliminado el último.

Este sorprendente diseño me dejó pensando durante horas, más si cabe teniendo en cuenta que muy poca gente había podido probarlas, y tampoco había referencias ni información técnica por parte de la marca. Así que he tenido que especular, y darle una justificación a la presencia de esta triple línea de ojales. Conociendo como trabaja el equipo de diseño de UNDER ARMOUR, estoy convencido de que la presencia de estos ojales múltiples no es gratuita ni fruto de la casualidad, sino que se busca ofrecer alternativas para que cada corredor experimente que lazada le resulta más eficiente. Es cierto que solamente en la primera línea de ojales encontramos por la parte interna una delgada capa de silicón que pareciera querer dar solidez y suavidad a la zona. Pero el que en las otras dos líneas no encontremos dicha capa, no significa que no podamos sacarles provecho a esos ojales.

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Personalmente no creo la solución óptima sea utilizar toda la segunda línea de ojales, descartando la primera, pero si resulta interesante alternarlos, haciendo una forma de M. Esto puede ser de gran ayuda para personas que sientan en su empeine algún tipo de neuralgia. Esto que os he comentado es mi teoría sobre la función de las líneas adicionales de ojales, pero estoy abierto a recibir vuestros comentarios y opiniones sobre la razón de su existencia.

Respecto de los cordones, son totalmente diferentes a los que encontrábamos tanto en la línea Speedform como en otras colecciones de UNDER ARMOUR, los cuales eran de forma redonda con pequeñas estrías. Estos han sido sustituidos por unos planos y lisos, con apariencia visual de que son elásticos, pero en realidad son rígidos y no ceden a la tensión. De nuevo especulo un poco sobre este cambio, y creo que se ha buscado por el equipo de diseño una forma del cordón que ajuste mejor a los ojales en troquel. Si el cordón fuera redondo, se podría dar una fricción del mismo contra el pie del corredor, ya que los cruces quedarían directamente expuestos dentro de la zapatilla. Para mi este issue era casi el único defecto de diseño que encontré tanto en la GEMINI como en la FORTIS, y así lo reseñé en los respectivos análisis que hice en su momento. Quisiera creer que alguien en UNDER ARMOUR leyó mis sugerencias, y pensó que si en los modelos antes mencionados ese único cruce que se daba en la zona de la lengüeta podía ser un inconveniente, sobre todo si se omitía el uso de medias, ahora al tratarse de cuatro cruces podría agravarse esa posible molestia. Con estos cordones, al ser planos y suaves, yo no he sentido ningún tipo de fricción o rozamiento, ya que no sobresalen y quedan perfectamente integrados dentro de todo el conjunto. ¡Felicitaciones al que se le ocurrió la idea!

Under Armour Slingshot

En cuanto a la parte posterior del upper, ya he mencionado anteriormente que presenta una compresión parcial. La altura del talón es mediana, y otorga buena protección al tendón de aquiles, uno de los puntos que da más quebraderos de cabeza en forma de lesión a los corredores en la actualidad. Todo el área del talón y el collarín destacan por su tremenda simplicidad. Realmente se trata de un diseño muy austero, quizás no atractivo para personas que anteponen la apariencia a la funcionalidad, ya que no hay ningún elemento externo que destaque con excepción del propio contrafuerte.

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La forma del contrafuerte es muy parecida a la del modelo APOLLO, construido con TPU -poliuretano termoplástico-, y es el elemento que al insertarse en la media suela, da soporte y rigidez al área.

Para finalizar con esta parte, que creo ya me he extendido demasiado, la plantilla de la SLINGSHOT está oculta al igual que en modelos anteriores de la misma colección, como sucede con la GEMINI y la FORTIS. No existe ningún elemento pegado o removible, pero oculta e integrada en la unión a la media suela hay una plantilla de espuma. No tengo confirmación del material y espesor de la misma, pero volviendo a especular y según mi experiencia, diría que es de 4D-Foam® y de unos 4 a 6 mm. Lástima que solo tengo un par y no quiero por ahora meter la sierra eléctrica jajaja. Pero estar seguros que en su momento pasarán por el "despiezadero". 

Sobre lo que no me cabe duda es que la plantilla es ciertamente liviana, como todo el conjunto, pero a pesar de eso cumple a la perfección con su parte en el trabajo de amortiguación. Un tema de debate recurrente entre los corredores siempre que se habla de este tipo de plantillas integradas, es que no son del gusto para aquellos atletas que por alguna circunstancia en su pisada necesitan de plantillas ortopédicas. Ellos no podrían remover la plantilla de fábrica, y sustituirla por la suya personalizada. De otro modo, manteniendo las dos plantillas, la horma quedaría generalmente muy estrecha. Sobre este asunto creo que no hay mucho que debatir realmente. No se puede contentar a todos los corredores. Es como si alguien quiere un carro sedán para meterlo en caminos de lodo. No están pensados para eso. Si quieres enlodarte, usa un 4x4. En lo personal a mi me gusta este tipo de plantillas integradas porque evitan que se puedan “zurrar”, no solo como es habitual hacia adelante en terrenos de fuerte descenso, sino incluso salirse por detrás.


Creo en la retina de la mayoría de vosotros estará todavía la imagen de Kipchoge ganando el último maratón de Berlín con las plantillas casi fuera de sus zapatillas Nike. Mucho se especula si de no haber tenido este impedimento durante casi toda la prueba hubiera podido batir el récord del mundo de la distancia. Parece un tema de "chiste", pero que una plantilla se mueva de su posición puede ser para cualquier corredor un auténtico infierno en forma de ampollas o lesión. Yo no comprendo como Kipchoge pudo correr esa distancia de ese modo. Me duele solo de verlo.

MEDIA SUELA

La media suela es de doble capa, al igual que sucede con la GEMINI y la FORTIS. Siguiendo el mismo esquema de diseño de la FORTIS, se superponen en igual orden los dos compuestos usuales de UNDER ARMOUR, el Micro G® en la parte superior, y el Charged® en la parte inferior. A esta configuración es la que UNDER ARMOUR denomina “Charged Cushioning System”.

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En cuanto al Micro G®, es un compuesto creado por UNDER ARMOUR hace ya varios años y que supuso un considerable avance respecto de la tradicional espuma de EVA (etil, vinil, acetato). Su ventaja es que al tener mayor densidad de amortiguación que la EVA, con una capa más delgada se consiguen similares efectos, traduciéndose ello en una reducción del peso del 30%. UNDER ARMOUR lo ha venido utilizando con frecuencia en la mayoría de sus modelos, tanto de running como de training, pero el utilizado en la SLINGSHOT es una evolución del Micro G® original. Desde el punto de vista visual ya no tiene apariencia brillante, y desde la perspectiva de la resistencia, al presionarlo se siente más suave.

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Con referencia al Charged®, os recuerdo que se trata de un polímero formado por cuatro componentes de distinta densidad, cuya mayor ventaja es que es dinámico, ya que tiene capacidad de adaptación en cuanto a la presión ejercida y la respuesta subsiguiente.

La superposición de estos dos compuestos hace que se maximice tanto la absorción del impacto, como el retorno de la energía, siendo muy agradable para el corredor la sensación al aterrizar sus zancadas sobre el terreno.

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En la parte de la media suela que termina en la zona del talón, el diseño incorpora un corte muy notorio en forma de bisel por la parte externa de la zapatilla, un área que muchos corredores con técnica no depurada desgastan usualmente en su calzado. Aunque pudiera parecer que es un contrasentido, todo cobra lógica cuando vemos el caucho reforzado que los diseñadores precisamente incorporaron exclusivamente en la suela de esa zona. Nada se deja al azar.

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También son llamativas tres pequeñísimas perforaciones que están ubicadas en la parte interna de la zapatilla en la línea de unión entre el Micro G® y el Charged®. Realicé pruebas con un palillo para ver su profundidad y la misma aparentemente no llega a un centímetro. Si hubieran tenido más recorrido hubiera pensado que son canales de ventilación, pero realmente no las encuentro una funcionalidad, y eso os confieso que me trae loco, jajaja. La verdad es que soy un poco paranoico para estos temas de materiales y diseño estructural del calzado deportivo, y cuando no encuentro explicación a algo, no paro hasta que lo deduzco o alguien me saca de mi duda. Lo único que se me ocurre es que sean unos huecos de flexión, para ayudar a la torsión de esa zona de la zapatilla, sobre todo al momento del despegue. 

Por último, aunque en realidad es un elemento superimportante de la SLINGSHOT, tanto así que a él le debe su nombre, encontramos entre las capas de Micro G® y de Charged® una placa de Pebax®. La pregunta obvia que muchos os haréis a continuación es: ¿qué carajos es el Pebax®? Después de investigar un poco, os cuento que hay un elastómero termoplástico (vaya nombrecito) llamado Peba, la abreviatura de polyether block amide. Es fabricado por varios laboratorios, y uno de ellos llamado Arkema lo tiene registrado bajo el nombre comercial de Pebax®. Conforme a la bibliografía que he consultado, este material tiene unas propiedades dinámicas excepcionales, con el factor de pérdida de energía más bajo de todos los elastómeros termoplásticos, lo que significa que tiene el mejor retorno de energía, y una enorme resistencia a la fatiga cuando se produce flexión de manera repetitiva. El siguiente cuadro muestra una comparativa respecto del TPU.


Otra ventaja adicional del Pebax® es que su rendimiento se mantiene constante independientemente de la temperatura del entorno. La placa que es visible en ambos lados de la zapatilla, (de color rojo en el modelo de la foto a continuación), se extiende a lo largo de toda la zapatilla y tiene la característica forma de "tirachinas", de ahí el nombre de SLINGSHOT.

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Esta placa hace las funciones de una catapulta, como si se tratase de una plataforma de lanzamiento, otorgando a todo el conjunto una potencia de respuesta realmente brutal, adicional a que favorece el soporte y la estabilidad del calzado. Estas características no solo tienen importancia desde el punto de vista del rendimiento (performance) del calzado, sino también desde la perspectiva del bienestar del corredor. Y es que la gran mayoría de los atletas hemos sufrido, o al menos habremos escuchado, de la temida fascitis, una de las lesiones más incapacitantes, dolorosas y recurrentes que se producen en fondistas. Yo la he padecido en varias ocasiones hace años y no se la deseo a nadie. La placa de Pebax® presente en la media suela de la SLINGSHOT ayudaría a proteger la fascia del atleta, y que no sufriera tanto estrés durante las fases de amortiguación y despegue. 

SUELA

La suela de la SLINGSHOT sigue el patrón típico de las zapatillas "voladoras", y se destaca por su simplicidad y ligereza. Gran parte de la suela está dominada por el propio Charged® de la media suela que queda visible en las zonas de menor contacto y desgaste. En el resto se aprecian dos cauchos diferenciados, ambos de solo 3 milímetros de espesor.

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El de mayor resistencia a la abrasión es el que se ubica en el talón, (de color negro en el modelo de la foto), siendo un caucho de carbono, estratégicamente colocado en el bisel de la media suela antes mencionado, mientras que el resto del caucho (de color rojo en el modelo de la foto), es más liviano y adaptativo. No es necesario contar con instrumentos muy sofisticados para constatar esta diferencia, ya que con una sencilla presión digital se siente.

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Con el objetivo de facilitar la transición de la energía desde el talón hasta la punta, y la estabilidad en la pisada, la suela incorpora diferentes lineas de flexión, siendo la más apreciable desde el punto de vista visual la que recorre el calzado longitudinalmente de forma curva. Esta adquiere en su parte media una silueta de Y de dos ramales, continuando uno de ellos hasta la punta, en paralelo con otras dos líneas de torsión. Estas tres líneas se entrecruzan con otras tres líneas ubicadas de modo paralelo a la zona del metatarso, las cuales sirven tanto para la propia flexión de la zapatilla, como para la posible evacuación de líquido en el caso de correr en terreno mojado.

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Aunque como es obvio la mayoría de las zapatillas "voladoras" tienden a padecer algo de falta de tracción en condiciones de piso mojado, el patrón de líneas horizontales presente en el caucho de la parte delantera de la suela de la SLINGSHOT ayuda mucho a solventar esta deficiencia. 

Lo que tenemos que tener presente es que la SLINGSHOT no es una zapatilla pensada para que nos dure 800 ni 1,000 kilómetros, pero a pesar de su ligereza, ofrece un soporte y equilibrio longitudinal y trasversal en mi opinión aceptable.

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

Después de todo lo mencionado con anterioridad, queda claro que la Speedform SLINGSHOT es una zapatilla puntera de alta gama, tanto en lo que se refiere al uso de innovadores materiales, como los citados Dyneema® en la construcción del upper, o el Pebax® en la media suela, así como en lo que hace referencia al esquema de diseño, con llamativos elementos como la "burrito tongue" o los ojales múltiples.

Under Armour Slingshot

A diferencia de los modelos GEMINI y FORTIS que eran muy versátiles y estaban dirigidos a una pluralidad de usuarios, distancias y ritmos, fungiendo como zapatillas mixtas de entrenamiento y competición, la SLINGSHOT es un calzado con un mercado meta mucho más restringido.

La SLINGSHOT está indicada para corredores neutros, livianos con un rango de peso de entre 110 a 170 libras, y que preferiblemente tengan una buena técnica de carrera.

Under Armour Slingshot

Como señalo al comienzo del reporte, la SLINGSHOT está considerada por UNDER ARMOUR dentro de la categoría de RUN FAST, por lo que su desempeño está orientado a competencias de distancia corta hasta 10 kilómetros. Ello no es óbice para que corredores muy rápidos y de poco peso puedan usarlas también en eventos de hasta 21 kilómetros, pero creo que para esa distancia UNDER ARMOUR tiene modelos más indicados y eficientes.

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En el tema de la vida útil, confieso que no he podido meterle tantos kilómetros a la SLINGSHOT en comparación con la GEMINI, la FORTIS o la misma BANDIT, ya que como es comprensible solo las he usado en entrenamientos de velocidad, pero estimo que por la resistencia de sus materiales, bien pueden servirnos para competir mientras acumulen unos 150 a 200 kilómetros, tras lo cual las podemos destinar a trabajos y series de velocidad. Con un buen cuidado calculo pueden durar un total de 500 kilómetros sin problemas. En cuanto a la conservación, la limpieza del upper y de la media suela es muy sencilla con un trapo húmedo. No utilicéis cepillos de cerdas rígidas ni detergentes químicos porque pueden dañar los materiales.

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Con referencia al terreno, las SLINGSHOT están diseñadas para correr en asfalto u otra superficie rígida como el concreto. También se desempeñan a la perfección en la pista sintética. Hay que evitar meterlas por terrenos de tierra e irregulares, ya que la capa de Charged® queda expuesta en gran parte de la suela, y es una espuma que se deforma y daña con facilidad ante la presencia de piedras u otros objetos cortantes.

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Como todas las "voladoras", su peso es mucho más reducido que el de una zapatilla mixta o de entrenamiento, estando el modelo de referencia en tan solo 7.5 onzas (212 gramos). A esta característica contribuye tanto la ligereza y sobriedad del upper, como que las dos espumas presentes en la media suela, el Micro G® y el Charged®, son compuestos muy livianos.

Con relación al drop, que mide la diferencia de altura entre talón y puntera, en la SLINGSHOT es de 7.5 milímetros, (20 mm en el talón y 12.5 mm en la puntera), pero al usarlas yo pensé que era incluso menos. Esto es lógico porque se trata de una zapatilla tipo "flat". Recordaros por ejemplo que en la GEMINI y la FORTIS el drop solo era de 8 milímetros, una diferencia de altura bastante pequeña para ser zapatillas de tipo mixto. 

En cuanto al tema de tallas, la SLINGSHOT se fabrica para varones en escala desde 7 a 13 US en medios números y 14, y para mujeres desde 6 a 11 US también en medios números. En cuanto a los patrones de color, los primeros modelos están disponibles en rojo, negro y gris para hombres, y rosado, negro y gris para mujeres. Con posterioridad se irán incorporando otras tonalidades.

Under Armour Slingshot

En cuanto a la horma corre algo ancha, por lo que no es necesario según mi opinión medio número más como os recomendaba en el caso de la GEMINI y la FORTIS. Vuestra talla habitual os debe funcionar, pero como siempre os digo, el calzado hay que probarlo en ambos pies, y sentir que realmente os queda ajustado, no en el sentido de prieto, sino que el pie quede bien sujeto y no sufra desplazamientos longitudinales ni transversales.

Under Armour Slingshot

Sobre la consulta que me soléis plantear, sobre todo los triatletas, sobre si son indicadas para usarlas sin medias, la respuesta es que sí, ya que se sienten realmente suaves y el acabado interno es imperceptible.

Las SLINGSHOT recién han sido lanzadas a la venta vía web, y según informaciones de la propia marca, la distribución minorista en tiendas no comenzará hasta abril. Así que estáis muy a tiempo para ser de los primeros que puedan gozarlas. 

Recordad que estoy a vuestra total disposición para cualquier consulta o duda que os surja sobre las características y recomendaciones de uso de la SLINGSHOT y del resto de modelos de UNDER ARMOUR.

Nos vemos en la Ruta!

FER


Fotografías by RunninginPanama.com

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