30 noviembre 2013

Reporte CHARGE RC 2 (Under Armour)

Hola de nuevo compañer@s de la ruta, 

Todavía en periodo de recuperación después de correr la MARATÓN DE LAS AMÉRICAS PANAMÁ el pasado domingo, y que mejor manera de hacerlo que ofreciendo un homenaje a las zapatillas que fueron mis fieles compañeras durante esos 42,195 metros, las Under Armour CHARGE RC 2


En el anterior reporte de octubre que dediqué a las Micro G MONZA os había contado que mi amor por ellas fue a primera vista desde el mismo momento en que me las dieron, y que enseguida decidí seleccionarlas como las elegidas para los fondos previos y la maratón que iba a correr a finales de noviembre. Pero resultó que un día tenía series en pista y decidí estrenar las CHARGE RC 2. Había escuchado buenos reviews y comentarios del modelo originario, la CHARGE RC, pero obvio con solo un par de meses en UNDER ARMOUR después de cambiar de patrocinador no había tenido oportunidad de probarlas. Siendo totalmente sincero, entono el "mea culpa", porque fue ponerme ese par de zapatillas, lanzarme a la pista, y cometer una infidelidad en toda regla, jajaja. Terminado el entrenamiento le dije a mi amigo Patrick, "este domingo voy a hacer el fondo con estas y no con las Monza, a ver si en la ruta mantengo el buen feeling". Para no aburriros, por supuesto pasaron la prueba ese día, y al siguiente,... y al siguiente,... teniendo cada vez mejores sensaciones y sobre todo estando convencido de que eran las que mejor me convenían dada mi técnica y tipo de pisada, las características de la ruta, y las complicadas condiciones de temperatura y humedad de Panamá. 

La verdad que estoy encantado con UNDER ARMOUR, cada modelo que pruebo me gusta más, y como le comentaba al gerente de marca Luciano Miguel, "bendito problema el tener tanto donde poder elegir" ! Así que a continuación os presento este tercer reporte técnico de la serie, espero lo disfrutéis y como siempre estoy a vuestra disposición para cualquier consulta.  

UNDER ARMOUR CHARGE RC 2 


Como ya os adelantaba en la introducción, este modelo es la evolución de la exitosa CHARGE RC, a la que le han hecho algunos cambios sobre todo buscando que pueda llegar a un mayor segmento de corredores, ya que la primera versión era considerada demasiado radical. La RC 2 se orienta a promover una mayor estabilidad para atletas con pronación leve - moderada, incorporando elementos de soporte del lado interno de la zapatilla, a través de un diseño asimétrico que como veréis en las fotos es muy llamativo. Tras esta primera afirmación muchos de vosotros que sois neutrales pensaréis que de salida ya no es un calzado que os pueda servir a vuestros intereses, pero por el contrario las soluciones que el equipo de diseño ha incorporado son tan versátiles que es una zapatilla que se adapta también para una gran parte de los corredores con pisada neutra. 

Pienso que el modelo no es de los que pasan desapercibido, realmente desde que lo sacas de la caja y lo tienes en la mano te quedas como pensando,... ¿"estooo,...estará terminada"???, ¿No le falta alguna pieza de fábrica???. Pues no, no le falta ni le sobra nada. Realmente por encima de convencionalismos o tendencias de mercado, la gente de UNDER ARMOUR ha evolucionado la CHARGE RC hacía donde quería, jugando para su fabricación con las mejores tecnologías de la marca, incluyendo por supuesto el reconocido Micro G® en la media suela. Así nos encontramos con una zapatilla mixta, perfecta para competencias pero de igual modo para entrenamientos exigentes, en los que primen ritmos alegres. Un modelo de suela plana y amplia que posibilita un contacto completo con el piso y una rápida transición desde el talón a los dedos. Un calzado que pese a su ligereza conserva un buen grado de amortiguación permitiendo incluso su uso en eventos de hasta 42 kilómetros. 

NIVEL SUPERIOR 

El Upper de la zapatilla es uno de los elementos más llamativos de la CHARGE RC 2, conformado por dos piezas independientes que convergen de manera articulada en la parte media. Ambas tienen un diseño, composición y función muy diferentes como os voy a explicar. 


La pieza frontal tiene la forma de una funda compresiva, con la lengüeta incorporada al conjunto a través de unos faldones o membranas siguiendo el sistema FootSleeve®. El material que se ha utilizado en el empeine es una malla de material sintético con tecnología Heatgear®, la cual también está presente en la mayoría de los modelos de la marca y que pone énfasis en mantener el pie fresco y seco, con una gran transpiración. 


Aunque a simple vista pudiera parecer que la malla es de capa única, si metemos la mano dentro de la zapatilla nos será muy fácil comprobar que lleva una doble capa, imagino con la intención de darle mayor confiabilidad y durabilidad. La puntera aparece reforzada por una pieza de textil de mayor calibre, rematada por una forma abstracta de termosellado. Este material termosellado se extiende por todo el empeine asegurando la estanqueidad con la media suela, e incluso incorpora algunos brazos e isletas en la parte donde van cosidas las presillas. 


Mención especial hay que hacer a la zona del dedo gordo del pie, donde el termosellado cubre el área en lo que se llama “aleta de tiburón”, una prolongación del mismo con la finalidad de dar protección extra a esa zona tan crítica en las zapatillas donde son frecuentes las roturas sobre todo por rozamiento. 


La lengüeta como mencioné en la introducción está anclada a la estructura de la media suela, y no incorpora trabillas para el cruce de los cordones puesto que no son necesarias. Los cordones en el modelo que he estado usando y cuyas fotos ilustran el reporte son de color azul marino y hacen juego con la banda de cierre de la lengüeta y el collarín. Se mantiene la tendencia de la última colección de UNDER ARMOUR donde los cordones son redondos con pequeños relieves en toda su extensión para facilitar que se adapten mejor a la presión que se origina en los cambios de dirección en los diferentes ojales manteniéndose firme la lazada. 


En esta oportunidad los ojales son una combinación de presillas y ojales sin remache. En la pieza delantera hay tres pares de presillas cosidas a cada lado, con una distribución paralela de las internas respecto de las externas, y ubicadas en forma lineal y a la misma distancia dentro de cada lado. 


En la pieza trasera quedan ubicados dos pares más de ojales, en este caso agujeros sencillos sin remache pero protegidos por el acolchado de la propia pieza, lo que en principio les hace inmunes a desgarros. Conservan una distribución paralela de los internos respecto de los externos, pero no mantienen ni la forma lineal ni la misma distancia respecto de los ojales de la pieza delantera. 


En cuanto a la lengüeta en sí misma está acolchada por partes, ya que incorpora la tecnología MPZ® (modular protection zone). Este avance lo está utilizando UNDER ARMOUR en determinadas zonas de contacto del calzado, allí donde es más necesario buscando protección. Así entre una mesh exterior de mayor calado, y una interna más cerrada, encontraremos una pieza de caucho intercalada con forma de una serie de triángulos unidos (pads). Cada uno de ellos viene a quedar al nivel de los diferentes cruces de los cordones, dando extra protección a toda la zona del empeine. 


La pieza posterior por su parte es una estructura corrida que se dobla a la mitad para formar la zona del talón. En ambos extremos la pieza termina en una especie de orejas, las cuales mediante cosido se unen a la parte frontal montándose sobre la misma. En ambas orejas aparece en grande el logo de UNDER ARMOUR, para que no quede dudas sobre la paternidad del modelo. El material que se encuentra en esta parte es mayormente sintético, con protección acolchada. Mención aparte merece toda la zona del talón, la cual es sin duda algo que desde el comienzo llama la atención por su originalidad. 


El talón a la vista se ve mucho más alto de lo usual, y muy delgado en comparación con otros modelos, tanto de UNDER ARMOUR como de otras marcas. En un primer momento podría dar la impresión de que a esa parte le falta algo más acolchado, más textil, más “sustancia”. Pero tenemos que entender el concepto de la zapatilla para darnos cuenta de que lo anterior no es necesario, porque el amarre y control del pie se logra casi al 100% con la funda compresiva y la correspondiente lazada, ejerciendo la pieza trasera prácticamente solo una función de protección en los laterales, y de cierre en el talón. Ello influye como no puede ser de otro modo en las sensaciones que transmiten, ya que uno tiende a querer pisar mucho con el metatarso olvidándose del talón. 


El collarín está formado por una pieza de espuma 4D-Foam® como la que usualmente se encuentra en las plantillas. Resulta muy llamativo ver la utilización de este material en esta parte de la zapatilla, el cual se destaca contra el sintético que lo rodea asemejando una forma como de hongo. El ajuste se siente cómodo y agradable, quedando el tobillo sin las molestas presiones que se notan en otros modelos.


En la parte exterior insertándose en la media suela aparece un contrafuerte que es el elemento clave que da soporte a esta zona, y permite que el resto tenga el acabado más liviano y minimalista que al menos yo haya visto en zapatillas no específicamente minimalistas. Este contrafuerte es una pieza de TPU (poliuretano termoplástico), con un diseño que permite un mayor control en ambos laterales, favoreciendo la estabilidad del conjunto. 


Se podría pensar que en la zona articulada donde confluyen o se solapan ambas piezas podría haber cierta debilidad, pero nada más errado, ya que la media suela como vamos a ver otorga la rigidez necesaria, permitiendo a la vez eso si un mínimo ajuste entre ellas. 

La plantilla como es habitual en los últimos modelos de UNDER ARMOUR es independiente del resto de la zapatilla y de espesor mediano, fabricada de espuma con tecnología 4D-Foam®


La función de este componente es adaptarse a la forma de nuestro pie y evitar el deslizamiento interno del mismo. La marca me facilitó dos pares del modelo y han caído ya bastantes kilómetros sin tener nunca la desagradable sensación de movimiento. Con relación a este tópico os quería comentar que debido a la altísima humedad en Panamá, siempre acabamos con el calzado bien húmedo, por lo que es necesario estar rotando dos o tres pares de zapatillas mientras las otras secan. Para acelerar el secado tengo por costumbre sacar las plantillas y ponerlas encima de un papel de periódico en posición neutral, para que no se deformen, y por supuesto lejos de una fuente de calor, mientras que el calzado lo cuelgo bajo techo en una zona aireada. Con estas precauciones, generalmente en un par de días y dependiendo del modelo, queda de nuevo en condiciones de uso. 


Precisamente este fue uno de los elementos que me influyó a la hora de decantarme por la CHARGE RC 2 para maratón en detrimento de la MONZA, que se mire por donde se mire no deja de ser un “zapatillón” súper versatil. Y es que la CHARGE RC 2 acumulaba mucha menos humedad, secando un 50% más rápido. Esto es debido en gran parte al diseño de la CHARGE RC 2 que podría ser considerado como minimalista en cuanto a la estructura, en especial del Upper, ya que se ha removido todo el textil y componentes que no fueran estrictamente necesarios. De este modo cobra plena vigencia la frase de “menos es más”

MEDIA SUELA 

La estructura de la media suela está formada por una capa de grosor mediano de Micro G ®. Como ya os he comentado en mis anteriores reportes, el Micro G® es un exitoso compuesto para las suelas creado por UNDER ARMOUR hace varios años y que ha supuesto un enorme avance respecto de la tradicional espuma de EVA (etil, vinil, acetato). 


El Micro G® tiene una mayor densidad de amortiguación que la EVA, por lo que con una capa más delgada se consiguen similares efectos, reduciéndose el peso en un 30%. Este polímero la verdad es una auténtica maravilla, ya que a pesar de su poco peso aporta una excelente durabilidad y respuesta. 

A efectos visuales el Micro G® viene en una capa de forma ondulada que se funde arriba con el upper y en la parte de la suela se junta con la misma. Pero si observamos por la cara interna de las zapatillas es donde encontramos el elemento principal de estabilidad que hace este modelo adecuado para pronadores. En este punto el Micro G®, que debido al diseño asimétrico queda más elevado, es interrumpido por una pieza de TPU (poliuretano termoplástico), de material similar a la que encontramos en el contrafuerte. 


Como otras veces me quedé con ganas de agarrar una sierra y meterle unos cortes a la suela para ver hasta donde penetra esta pieza de TPU y cuanto es el grosor de la misma, pero por mientras tendré que especular. A simple vista se puede apreciar como si la misma acabara en una prolongación en la propia suela, pero no tengo nada claro si esto es así o son dos piezas independientes. En cualquier caso el efecto de estabilidad se consigue con bastante suavidad, motivo por el cual también corredores neutrales como yo pueden usar este modelo. 

SUELA 

Después de analizar el espectacular Upper y la media suela, con todas las innovaciones y tecnologías que integran, tengo que confesar que la suela en principio me dejó medio frío. 


No pareciera que el equipo de diseño hubiera sido el mismo, obviamente supongo si lo fue, pero se siente como un trabajo que hubieran tenido que entregar en un dead line y al llegar al diseño de la suela hubieran puesto una solución de emergencia, confiable si, pero “nada nuevo bajo el sol”. Quizás es que los que amamos la tecnología deportiva somos demasiado exigentes y siempre queremos el "más difícil todavía". 


La suela es de una espuma bastante blandita, rematada por remaches de gran tamaño en las zonas de teórica mayor fricción, como el talón, la parte interna donde va inserta la pieza de TPU, el área del metatarso y por último el frente. En cuanto a la forma es amplia y plana con excepción de la puntera que tiene la típica elevación de las CHARGE como si se tratara de un avión en modo despegue. 


La transición talón a puntera se siente bien, con buena estabilidad y control de la pisada, incluso en giros y curvas. El material permite al correr un agarre satisfactorio, tanto en piso seco como mojado. En particular las usé para el fondo de 32 kilómetros previo a la maratón y esa noche había estado lloviendo. Tenía mi ciertas dudas de cómo se podrían comportar pero incluso pasando áreas muy húmedas y hasta pisando charcos no tuve ningún problema de deslizamiento o pérdida de tracción. 


Pienso que a pesar de la casi nula presencia de nervios y canales de evacuación en la suela, la espuma es de una densidad que permite muy buen agarre. Obvio que si al correr encontramos agua, y adicional pintura vial, la situación se complicará y de seguro sonará el típico “flish, flish”,…pero es que en esas circunstancias hasta unas traileras nos pueden dar problemas. 

CONCLUSIONES 

Como os dije al comienzo del reporte, en lo personal me gustaron tanto las CHARGE RC 2 que dejaron por fuera a las Micro G MONZA de cara a la maratón que acabo de correr.  Durante la misma cumplieron a la perfección según lo esperado, sin ningún tipo de problema, ampollas o rozaduras, permitiéndome alcanzar la meta en el 7° puesto de la general con podio incluido como segundo nacional. 


Un elemento añadido y muy importante para climas tan calientes y de alta humedad como Panamá es que recogen mucho menos sudor, debido a que los materiales que conforman su Upper no tienen casi poder de absorción. Esto se nota y bastante en entrenamientos y competencias de varias horas, tras lo cual si llevas unas zapatillas que recojan humedad terminas con un calzado tan pesado como si fueran botas de buzo de esas antiguas jajaja.  

El drop, la diferencia entre talón (15 mm) y puntera (9mm) es de solo 6 milímetros, favoreciendo una transición suave, con casi full contacto con el piso en todo momento. Se trata de un modelo muy liviano, solo 228 gramos para mi talla, pero se mantiene como una zapatilla estable y con buena amortiguación. 


Para corredores neutrales con peso no superior a 75kg pienso es una opción muy válida a la hora tanto de competir en distancias largas, incluyendo 21km y 42km, así como para realizar series e intervalos. Si el atleta tiene mayor corpulencia, debería reducir ese volumen de kilometraje. Para distancias más cortas creo el modelo natural debe ser la CHARGE RC 2 RACER, la cual no he podido probar pero básicamente he leído es más liviana y voladora todavía que el modelo que estamos revisando. De todos modos antes de comprarlas lo mejor es ir a una tienda y ver cómo se adapta nuestro pie al sistema de la funda compresiva, ya que cada atleta es diferente. Para corredores con leve y media pronación de igual modo está plenamente indicada debido al sistema de soporte visto, aplicando los mismos límites en cuanto al tema del peso corporal citado. 


La durabilidad de los materiales por el momento ha sido óptima. Uno de los pares que tengo suma ya unos 400 kilómetros y está como nuevo. La limpieza del Upper y de la media suela es súper sencilla con una gamuza húmeda. 

En cuanto al terreno, van muy bien en cualquier superficie rígida, tanto asfalto como concreto, igual que si las queremos para trabajos de calidad en pista sintética. Fuera de ello realmente solo las he usado para hacer algunos trotes de relajación y algo de técnica en grama, pero obvio no son indicadas para correr rápido en esa superficie ni tampoco en caminos o senderos. 


La horma tiene un ancho medio, y en principio apta para un rango muy amplio de atletas, salvo aquellos que tengan el pie demasiado ancho, sobre todo en el empeine porque pueden notar una tensión excesiva con el ajuste de la funda compresiva. 

Referente a las tallas, el modelo se fabrica para varones en escala de 7 a 14 US, y para mujeres de 5 a 12 US, con diferentes diseños y patrones de color. En Panamá están la mayoría de las tallas disponibles, pero para los que estéis en ambos extremos de pequeño o grande es mejor confirmar por teléfono con los diferentes puntos de venta antes de estar dando vueltas con este tráfico tan pesado que tenemos en la ciudad capital. 


En definitiva, una muy buena elección para una amplia gama de atletas, incluyendo pronadores que muchas veces son los grandes olvidados por las marcas. Me despido con un vídeo que le hizo al modelo la revista Runner´s World. Gracias por vuestra atención.

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Nos vemos en la Ruta?

FER 

Fotografías del calzado by RunninginPanama.com

27 noviembre 2013

El Secreto de los Corredores Africanos

Hola compañer@s:

Estos últimos días en nuestro país las redes sociales están que explotan de comentarios y artículos relacionados con la maratón, tanto sobre la Internacional de las Américas celebrada el pasado domingo, como sobre la Internacional Ciudad de Panamá que se correrá este fin de semana. Los que ya corrieron etiquetan fotos del evento y comentan su propia experiencia, mientras que los que van a correr comparten sus últimos entrenamientos y preparativos. Sea para bien o para mal, en esta semana el ambiente runner en Panamá habla solo de MARATÓN, con letras mayúsculas, y se vive un ambiente especial puesto que la gran mayoría ha corrido o va a correr, y/o tienen familiares y compañeros de equipo en similares situaciones. 

Siendo así yo no me pude abstraer esta semana de redactar mi artículo dominical en LA ESTRELLA DE PANAMÁ sobre este mismo tema, y más en concreto sobre el dominio que vienen demostrando los atletas de Kenia y Etiopía en esta distancia. Las cifras desde luego son abrumadoras: en el ranking actual de los 50 mejores tiempos del 2013, encabezado por el récord mundial obtenido en Berlín por Wilson Kipsang (2h03:23), aparecen un total de 36 atletas de Kenia, 22 de Etiopía, uno de Eritrea y uno de Marruecos.

Podéis ver la página completa en la imagen inserta a continuación, o el texto simple al final de la entrada.

African Runners

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MARATÓN, PRUEBA DE DOMINIO AFRICANO

Hace solo unos años era usual ver corredores europeos o americanos ganando prestigiosas pruebas de Maratón. Hoy en día la superioridad de los atletas africanos es absoluta

Cuando el lector tenga en sus manos este artículo se estará celebrando en nuestra ciudad la Maratón Internacional de las Américas, y al domingo siguiente, el 1 de diciembre, la Maratón Internacional Ciudad de Panamá. De manera habitual eventos de esta categoría con una jugosa premiación han captado la atención de atletas foráneos de países de nuestro entorno como Colombia, Venezuela, o Costa Rica. Pero en los últimos años se está notando la presencia de atletas africanos, bien llegados directamente desde sus países de origen, o residiendo en Estados Unidos desde donde viajan a competir a diferentes pruebas.

Incluso esa estancia en nuestro país no se está circunscribiendo ya solamente a un par de días antes y después de la carrera, sino que actualmente varios atletas de Kenia han establecido en Panamá su centro de operaciones, compitiendo en la mayoría de las pruebas del calendario atlético. En contra de algunas opiniones que no ven con agrado su presencia en los eventos por cuanto copan las principales premiaciones en detrimento de los atletas locales, lo cierto es que es un privilegio poder contar con el talento de estos fondistas, corredores humildes y sencillos, pero sobre todo muy serios y disciplinados, de los cuales podemos aprender mucho en cuanto a métodos de entrenamiento y estrategias de competición.

HEGEMONÍA AFRICANA

Solo hay que hacer una rápida revisión de la web de la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF), para constatar el dominio absoluto y total de los atletas africanos en la prueba reina del atletismo de fondo, la Maratón con distancia de 42,195 metros. En el ranking actual de los 50 mejores tiempos del 2013, encabezado por el récord mundial obtenido en Berlín por Wilson Kipsang (2h03:23), aparecen un total de 36 atletas de Kenia, 22 de Etiopía, uno de Eritrea y uno de Marruecos (estos últimos en las posiciones 43 y 48). En este mismo sentido, una impresionante cifra de 162 atletas Kenianos lograron la marca mínima de 2h12 para clasificar a la maratón de los pasados JJOO de Londres. Esta enorme supremacía de Kenia y Etopía a nivel mundial se ha intentado explicar con base a diversos factores, principalmente fisiológicos y genéticos. Así serían corredores delgados y de pequeña estructura ósea, pero con extremidades inferiores muy largas que ocupan gran parte de su cuerpo. Adicional la fibra de sus músculos sería en mayor proporción de la denominada “lenta”, lo que les permitiría economizar su gasto de energía al correr y retrasar la aparición de la fatiga y bajada de rendimiento.

Otras causas que se citan sería el entrenamiento que muchos de estos atletas hacen en altitud por encima de los 1,800 metros, una alimentación muy sencilla basada en lácteos y semillas pero ajustada a sus necesidades básicas, y la gran constancia y sacrificio que ponen en sus rutinas de entrenamiento para llegar a ser figuras deportivas buscando un mejor futuro. En cambio, no parece acertada la creencia de que la sorprendente capacidad de los atletas africanos radique en que desde pequeños deben de recorrer largas distancias para ir a por agua o a la escuela, ya que muchos de los mejores campeones de Kenia públicamente han confirmado que por vivir cerca de poblados no han realizado nunca en su niñez ese tipo de rutinas.  

US$ 10,000

Premio especial para quien logre nuevo record
  
Adicional al premio de US$ 3,000 que el Club de Corredores del Istmo tiene programado para el vencedor absoluto de la Maratón Internacional Ciudad de Panamá, se ha anunciado una recompensa extra de US$ 10,000 si algún atleta logra rebajar la plusmarca de la prueba establecida en 2h16.24 por el etíope Alene Reta en la edición del 2010. Actualmente hay 609 atletas a nivel mundial que han corrido en el 2013 por debajo de ese tiempo.

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Kiptoo

Para terminar mandarles un saludo especial a Fredrick Nyangeri, Gilberth Kiptoo y Shadrack Kipkosgei, atletas de Kenia que están pasando algunos meses en Panamá elevando el nivel de los principales eventos de fondo. Un placer correr con vosotros,... generalmente detrás de vosotros jejeje, ... pero algo es algo :)

Fuerte abrazo para tod@s, y nos vemos en la Ruta,... claro,.. cuando el cuerpo lo permita.

FER

25 noviembre 2013

Maratón Internacional de las Américas

Buenos días compañer@s:

Nueva semana por delante pero todavía muy vivos los recuerdos del MARATÓN INTERNACIONAL DE LAS AMÉRICAS PANAMÁ que se celebró ayer en su primera edición. Con este ya son 11 los eventos de la distancia que he completado y echando la vista atrás no hay ninguno que se parezca al otro. Cada uno tuvo sus anécdotas propias, distintas rutas y lugares, distintos competidores con los que compartí, distintas situaciones vividas y experiencias que me marcaron tanto en lo deportivo como en lo personal. Siento que correr un maratón se asemeja a leer un mágico libro una y otra vez, cuyos primeros capítulos pudieran parecernos similares pero que a partir de la mitad cambiasen por sorpresa en cuanto a la trama y el desenlace final. Quizás por ello cada día entiendo mejor la pasión que despierta esta distancia, independientemente del nivel competitivo del corredor que la dispute, y que sean pocos los que la hayan probado y no anhelen volver a repetirla.


Sabido es que correr un maratón requiere de una preparación específica y de cuidar al detalle una gran cantidad de elementos como la alimentación, el descanso, el material y afines, pero con todo y eso nada nos garantiza los resultados. Como es obvio los atletas élites que se dedican a ello en exclusividad, y están acostumbrados a ese nivel de exigencia, pueden quizás tener un mayor control sobre su rendimiento y posibilidades finales. Pero para la mayoría de los mortales que entrenamos cuando y cómo podemos, haciendo malabarismos para sacar tiempo entre nuestras múltiples obligaciones laborales y familiares, correr maratón es como ir a Las Vegas y apostar a la ruleta. Los pronósticos pocas veces se cumplen.

Si esto es así a nivel general, correr maratón en Panamá ya entra en otra dimensión, ya que el grado de exigencia al que se somete al cuerpo realmente va mucho más allá de cubrir una distancia de 42 kilómetros. La alta temperatura mezclada con el fuerte grado de humedad forman un peligroso cóctel muchas veces de devastadoras consecuencias. Cada vez que cruzo la línea de meta me reafirmo más en la idea de que quién corre maratón en Panamá lo corre en cualquier parte del mundo.


En esta ocasión el organizador PANAMA RUNNERS diseñó una ruta plana en su mayoría, en teoría ideal para buscar buenos registros, dentro de la dificultad que supone en Ciudad de Panamá encontrar recorridos sin elevaciones y de poco tráfico. La logística de salida / meta se concentró en Ciudad del Saber, antigua base del Army USA de Clayton, una zona muy apreciada por los runners por las áreas verdes y su relativa tranquilidad en días feriados. Adicional al evento rey de los 42 kilómetros, se programó también la modalidad de relevos sobre la misma distancia en equipos de cuatro corredores, media-maratón de 21 kilómetros y un fun run de 5 kilómetros.

Ya listos para la partida junto a Karolina Torres
En plena oscuridad desde las 4.00 de la madrugada nos fuimos congregando los participantes, ya que salvo el fun run que partía a las 6.00 am, las demás modalidades lo hacían de forma conjunta a las 4.30 am. Como siempre esos momentos previos son de mucha tensión y adrenalina, repasando estrategias y equipos, e intentando mantener la cabeza fría ante las ansias del cuerpo por ponerse a correr. En esta oportunidad había que tener especial cuidado de no meterse en los ritmos de los competidores de relevos o de media maratón, los cuales por supuesto saldrían más fuertes. 


Puntualmente nos dieron la partida y de una vez nos perdimos en la oscuridad de la noche, formando una larga hilera de sombras jadeantes. Los primeros 5 kilómetros se completaban en un loop por dentro de las propias instalaciones de Ciudad del Saber, para posteriormente salir a la calle de las esclusas en dirección a Balboa y Amador. Mi idea era ir a ritmo controlado hasta el kilómetro 30-32, y luego en la parte final apretar el paso.

Por el kilómetro 5 saliendo de Ciudad del Saber
Correr de noche es algo a lo que estoy acostumbrado, así que en las pocas zonas donde no había luminarias levantaba un poco más la zancada para evitar un posible tropiezo. La misma ruta y a la misma hora la había entrenado hacía solo tres semanas con los García (padre e hijo) en un fondo de 32 kilómetros, así que en cierto modo todo estaba bajo control.


Periódicamente iba tomando hidratación en todas las estaciones que encontraba, aunque solo fuera un pequeño sorbo de agua para ir supliendo la gran pérdida de líquido con el sudor. A esas horas las calles estaban bastante tranquilas con poco tráfico, y nuestras zancadas retumbaban contra las paredes de los edificios. Tras correr los primeros kilómetros más o menos a la vista de otros competidores, por el kilómetro 10 sentí ya solo la compañía de Yassir Cabrera, atleta local debutante en la distancia pero con una larga trayectoria internacional sobre todo como marchador.

Por delante no tenía la menor idea de cuantos atletas iban, ya que del grupo inicial puntero algunos debían ser de los 21 kilómetros y ya habrían tomado su ruta de retorno por otro lado, mientras que también debía haber algunos por relevos. El ritmo al que íbamos era relajado y la verdad los kilómetros se superaban sin complicación. Al paso por el Figali sobre el kilómetro 15 nos cruzamos con mis compañeros de entrenamiento Fernando Blanco y Josué Miranda que estaban practicando, y nos dieron gritos de ánimo - gracias chicos - confirmando que íbamos en el top-10 de la prueba. En todo el recorrido y a esas horas como se puede suponer el público era muy escaso, prácticamente nulo salvo algunos familiares y amigos que iban siguiendo el evento de tramo en tramo, así que cualquier aliento ayudaba mucho.

Como siempre en el Causeway de Amador (un largo brazo de tierra rodeado a ambos lados del mar), soplaba algo de brisa, pero por fortuna nada comparado con lo que hemos padecido otras veces. En esta zona practico muchos de mis fondos y tiradas largas, así que me sentía como corriendo en el patio de mi casa. Antes de llegar al punto de retorno en Isla Flamenco comenzamos a cruzarnos con los competidores punteros y pudimos establecer referencias. En cabeza iba el colombiano Malaver junto al keniano Kiptoo y el venezolano Mora, atleta olímpico de su país en los JJOO de Londres. A Malaver no lo conocía, y pensé que Kiptoo acabaría imponiéndose al final ya que es un atleta de 1h02 en media y 2h08 en maratón. Detrás ya en fila venían otros dos kenianos, Kipkosgei y Nyangeri, junto al venezolano Chester Moronta. Por la Isla Perico me crucé con el primer panameño en el puesto 7, Nico García jr (cokito), al que he visto crecer desde niño y admiro tanto como a su padre, atleta de mi generación con el que he compartido mil batallas. Llegué junto a Yassir al giro en los puestos 8-9, pero las diferencias por delante eran grandes y sentí que salvo abandono de alguno de ellos sería muy complicado ganar posiciones. El retorno también sirvió para ver como venía la carrera por detrás, y al igual que por delante había una buena diferencia de tiempo a los perseguidores, por lo que intentar formar un pequeño grupo para ayudarnos contra el viento no era opción.

Ya de día pasando junto al Bio-Museo
Llegando al km 21 mitad de carrera dejé de escuchar por detrás los pasos de Yassir, por lo que definitivamente me quedé solo contra el mundo. Seguía ingiriendo regularmente agua y algún gel pero me percaté de que en contra de lo programado no había visto ningún puesto de bebida energética. El agua ayuda a hidratar, pero cuando se suda tanto y no se reponen electrolitos el problema más tarde o temprano acabará por llegar y afectar la musculatura. La mayor elevación del circuito estaba entre los kilómetros 26 y 28, una zona de columpios ida y vuelta en la Avenida de los Mártires. Estaba ya amaneciendo y la circulación allí si era muy fluida, ya que la calle es la principal salida de la ciudad hacia el Puente de las Américas y el interior de la República. El ritmo seguía sostenido, y no quise forzar sino superar las elevaciones de la manera más cómoda posible. Logré ver retornando a Cokito por el otro lado de la amplia vía, y poco detrás a uno de los kenianos bien agotado. Pasada esa zona complicada, la cual coincidía con el teórico muro, la ruta se dirigía de nuevo hacia Balboa para hacer un nuevo loop en Ancón antes de ingresar en Albrook. Por el edificio YMCA en el kilómetro 30 alcancé finalmente al keniano Fredrick Nyangeri, el cual iba en esos momentos caminando. La dureza del clima empezaba a cobrar sus víctimas. Ni por delante ni por detrás podía observar a ningún otro competidor de lejos, y yo mismo empecé a sentir la musculatura cansada. Era ya el kilómetro 32 y no era capaz en ese punto como planeado de apretar el paso, sino que al contrario me costaba correr relajado. Estando en el puesto 7 de la general y segundo de los locales pensé que era mejor asegurar lo que tenía y no arriesgar a un hipotético tirón o contractura que me obligase a caminar o incluso abandonar. Total el tiempo vi ya no iba a ser bueno.


En la piscina de Albrook km 34 estaba el mejor puesto de animación de toda la ruta, con los amigos del Team Manda, y al lado un puesto de Gatorade,...aleluya ! ! ! Después de tomar solo agua durante más de 2 horas ese vasito de bebida fría con sales fue una bendición, aunque ya el daño creo estaba hecho. La parte final me la conocía muy bien ya que en esa ruta he corrido muchas veces, con bastante vegetación que ayuda a tapar en parte el sol que ya a esas horas 7.00 am pegaba duro en lo alto.


Así pude completar un maratón más, dando aplausos al aire en agradecimiento a todos aquellos que me disteis vuestro apoyo de una u otra manera, con un mensaje en las redes, un grito de aliento en la ruta, o un choque de manos que es el mejor de los estímulos. Obvio gracias a mi familia que me ha soportado mis rarezas y extraños horarios estos meses, a mis patrocinadores UNDER ARMOUR y THE VITAMIN SHOPPE que confiaron en mi esfuerzo, a mis compañeros de entreno y confidencias Patrick Niau, Fernando Blanco y Josué Miranda, a los medios de prensa, y por supuesto al organizador PANAMA RUNNERS y a sus voluntarios, que a pesar de algunos temas a mejorar se lanzaron a la aventura de organizar un evento para que los demás podamos correr.

En la prueba masculina el TOP-TEN final fue el siguiente:

1 - ANDRES RUIZ MALAVER (Colombia) 2.23.53

2 - GILBERTH KIPTOO (Kenya) 2.32.18

3 - PEDRO MORA (Venezuela) 2.36.40

4 - CHESTER MORONTA (Venezuela) 2.46.11

5 - NICOLAS GARCIA jr (Panamá) 2.55.32

6 - SHADRACK KIPKOSGEI (Kenya) 3.00.30

7 - FERNANDO REVUELTA (Panamá) 3.12.46

8 - NICOLAS GARCIA (Panamá) 3.14.32

9 - JOSE SANCHEZ (Panamá) 3.14.44

10- MARLON OLMOS (Panamá) 3.17.50

Solo hay que ver los tiempos para imaginar que no fue nada fácil completar la ruta, incluso para atletas élites profesionales y olímpicos.


En la rama femenina la victoria fue para la Venezolana panameña Yennis Sanhouse, una corredora que ha entrenado con gran disciplina y que se lo merece.

El TOP-FIVE femenino fue el siguiente:


1 - YENNIS SANHOUSE (Panamá) 3.31.53
2 - NORIKO OSADA (Japón) 3.52.28
3 - GRACIELA AROSEMENA (Panamá) 3.55.29
4 - LETICIA CISNES (Panamá) 4.20.39
5 - KAREN LEZCANO (Panamá) 4.27.45

Aunque resulté ganador de mi categoría master de 40 a 49 años, como es obvio me premiaron en la general de atletas locales como segundo clasificado, compartiendo podio con Nico García jr y Nico García padre.


Felicidades a todos los ganadores en las diferentes categorías y por supuesto a todos aquellos que dieron su mejor esfuerzo por completar la prueba.

Mis amigas de Kilómetros x Alegría
Los resultados completos están a continuación así como links a más fotografías del evento. Si alguien quiere compartir más álbumes que me deje un comentario con la dirección para subirlo.


Fotos de PANAMA RUNNERS



Después de la prueba se han producido bastantes opiniones sobre el evento, tanto favorables como quejas respecto de algunos asuntos. Cada participante es lógico que tenga sus propias impresiones, adicional a que en este caso no todos corrimos la misma modalidad y ruta. Yo en lo personal no tuve problemas con el recorrido, había estudiado como hago siempre el plano de la organización a detalle y practicado el trayecto por partes. Así que realmente iba a lo seguro, y si os soy sincero ni me di cuenta de cuantos banderilleros o conos había. Entiendo de algunos atletas extranjeros que puedan estar más desorientados, pero de los locales tiene menos justificación. El horario de salida a las 4.30 am me gustó, y como se ve en las fotos se cumplió. Buen acierto tener un cronómetro de meta y adicional otro con la hora real. Como dije antes, los pocos tramos sin luminarias no me preocuparon, de hecho tengo una visera con luces led y no vi la necesidad de llevarla.


El recorrido me parece adecuado, y por cambiar quizás recomendaría al organizador evaluar alguna opción para evitar el tramo del loop de la 4 de Julio, tanto por el perfil sinuoso como por lo peligroso del tráfico. Si se pudiera cambiar por otro loop, incluso dentro de Clayton sería genial. Las medallas estuvieron bien, el kit sencillo con suéter técnico, y por $30.00 un 42 km tampoco se puede pedir milagros. Recordemos que este año se ha estado cobrando en Panamá $20.00 y $25.00 por 5 km donde no había ni premiación. En este caso la bolsa de premios fue de alto nivel, más de $20,000 repartido entre todas las categorías.

Mi amiga ultra Iris Regalado siempre sonriente y feliz de la vida
De hidratación yo tuve agua en un montón de puestos, de hecho a veces ni optaba por agarrar bolsa porque no la necesitaba y me parecía un crimen dejar quizás a otros sin ella. De bebida deportiva si que al menos yo no vi más puesto que en el km 34 en Albrook, y en el km 36 donde gira Pafra. Solo dos puestos y tan pegados eso si no lo entiendo. Me dicen algunos corredores que ellos si tomaron en un puesto en Amador por el área de Figali, pero a la hora que nosotros pasamos creo no estaba puesto. Varios amigos me confirmaron lo montaron pero ya tarde. Este para mi si es un tema importante, ya que la falta de electrolitos es crítica cuando no llevas a nadie de apoyo y confías en los puestos del organizador. Tampoco vi ningún puesto de comida, fruta, geles ni nada parecido en toda la ruta. En meta si había Gatorade en cantidad al igual que agua, pero eché en falta fruta o algo que comer a salvo de hot dogs que no me parece lo más indicado. Menos mal que por precaución me había llevado mi propia despensa. Una carpa de masajes tampoco hubiera estado de más. En algunos mensajes he leído que no había baños ni ambulancias, lo cual no es cierto pues yo los usé y de igual modo vi las asistencias médicas en la ruta.

Los kenianos pueden dar fe de que correr en Panamá no es cualquier cosa
Resumiendo, yo le doy un aprobado para ser la primera vez, y creo Elmer y su equipo tienen las herramientas y los conceptos claros, ya que no creo haya mucha gente en Panamá que haya estado en más pruebas por todo el mundo corriendo y sepa como hacer las cosas. Otro tema es que aún teniendo el concepto claro, luego si te llega tarde el que monta el puesto de hidratación pues te daña el evento, o si el banderillero de turno se va a hacer sus necesidades al wc justo cuando pasan los corredores y estos no saben para donde tomar. Yo también he organizado eventos y por mucho que uno tenga todos los temas controlados al final acabas dependiendo de terceros, muchos de los cuales lastimosamente no cumplen lo prometido y te hacen quedar mal. En cuanto al tráfico, sería espectacular que algún día nos cerraran las calles para nosotros solos, pero seamos realistas, por 300 o 400 corredores eso no va a pasar en bastante tiempo. Así que tenemos que convivir con los conductores y no confiarnos en carrera, igual que no nos confiamos cuando entrenamos a diario. 

 Marelissa Him ya lista para debutar en maratón este próximo domingo
La prueba estuvo bajo la cobertura de la cadena de TV ESPN para su programa internacional ESPN RUN, al igual que RUNNING LIFE para su programa de Cable onda. El de ESPN ya está disponible.


Para el año 2014 ya se ha anunciado la prueba pasará a celebrarse en el mes de agosto, lo cual es mucho más lógico porque no tiene sentido que los dos eventos de 42 kilómetros que se organizan en Panamá sean con siete días de diferencia. Y es que este próximo domingo se celebrará la Maratón Internacional Ciudad de Panamá, organizada como es habitual por el CLUB DE CORREDORES DEL ISTMO. Muchos éxitos a tod@s los que sean de la partida y espero el clima sea más propicio para que puedan alcanzar sus respectivos objetivos.

Ahora toca recuperarse amig@s, fuerte abrazo y nos seguimos viendo en la Ruta !

FER