03 octubre 2013

Reporte FTHR Shield TR Storm (Under Armour)

Estimados amig@s Runners:

A continuación os comparto mi primer Reporte sobre calzado UNDER ARMOUR, fruto de la colaboración que inicié esta temporada con la afamada marca americana. Como suele pasar en estos casos, la objetividad es un elemento primordial a la hora de realizar un estudio y evaluación de material, ya que de otro modo se cae en una vulgar propaganda sin sentido. Siempre os he dicho que lo más importante es que tengáis la mayor cantidad de información sobre cualquier gama de productos que penséis adquirir, poder cambiar impresiones con usuarios previos, consultar dudas con especialistas, y con todo eso en la mano tomar libremente la decisión final sobre que os conviene. Nadie mejor que vosotros sabéis vuestras necesidades y requerimientos, ya que cada atleta es diferente, su fisiología, sus objetivos, y su poder adquisitivo. Lo de comprar un modelo o marca solamente porque algún famosillo lo dijo sin ningún dato o análisis que lo soporte me parece una simpleza. A mi desde luego me crearía desconfianza. 

Aunque siempre me ha encantado el mundo del calzado deportivo y su tecnología, desde hace dos meses he estado estudiando a conciencia los nuevos modelos de zapatillas de la temporada, no solo de UNDER ARMOUR sino también de otras marcas. En este tiempo he leído decenas de reportes técnicos, visto montones de vídeos, y conversado con otros atletas en foros y blogs especializados por medio mundo. Es impresionante la cantidad de cosas que yo mismo desconocía, a pesar de que pensaba que después de 40 años en este mundillo del running poco se me escapaba. 

Durante el reporte y aunque es necesario a veces utilizar algunos términos técnicos o nombres de complicados componentes, he intentado en lo posible describíroslos de la manera más sencilla posible, pero a la vez intentando ser profesional. Mi principal deseo es que con esta serie de reportes ampliéis vuestros conocimientos sobre nuestro principal accesorio como runners, las zapatillas con las que golpeamos millones de veces el terreno en el que corremos. La elección de una determinada marca o modelo definitivamente va a tener consecuencias en nuestro rendimiento, tanto positivas como negativas, así que cada vez es más importante fijarse en temas de diseño y construcción y no solo en el atractivo aspecto de las mismas.

El modelo que elegí para comenzar esta serie de análisis es la zapatilla de trail FTHR Shield TR Storm. Espero os sea de utilidad todo el tiempo y trabajo que le dediqué, lo cual por cierto disfruté mucho. Quedo a vuestra disposición para cualquier consulta o solicitud de información adicional que tengáis.

UNDER ARMOUR FTHR Shield TR Storm 


El nombre de la zapatilla pareciera un poco largo y enredado, pero cada uno de los componentes tiene su justificación. Así FTHR designa el nombre genérico del modelo, el FEATHER, que en inglés es la traducción de "pluma", por lo que FTHR es la abreviatura tomando solo las consonantes de la palabra. Shield es la traducción en inglés de "escudo", y hace referencia a la protección que incorpora parte del tejido el cual tiene un tratamiento repelente al agua como os explicaré más adelante. TR es el sub-modelo dentro de la colección, ya que adicional hay un TRC cuya principal diferencia es que incorpora una funda protectora del tobillo. Y por último STORM es otra tecnología que también aplica UNDER ARMOUR en muchos de sus productos para resistencia al agua. No olvidemos que se trata de una zapatilla de trail, por lo que mantener el pie lo más seco y fresco posible es una de las principales preocupaciones de la marca. 

NIVEL SUPERIOR 

En el Upper de la zapatilla se observan varios elementos ya característicos de UNDER ARMOUR. Os haré una descripción desde el talón a la puntera.


La parte de ajuste del tobillo (llamada nuca o collarín), tiene unos bordes muy suaves sin molestas costuras que sobresalgan, con una protección interna de espuma que se siente muy agradable cuando nos colocamos la zapatilla. Su forma cóncava respecto de nuestro talón da extra protección a la zona del tendón de aquiles y produce un ajuste idóneo, quedando nuestro pie perfectamente sujeto.


Para rematar el acabado, en la zona del contrafuerte hay una pieza sintética en forma de arco que le da soporte.


La zapatilla en su parte trasera vista desde el lateral tiene una apariencia impresionante, se la ve rápida, pero sobre todo sólida y confiable. En lo personal no me gusta que el calzado me quede grande ni me baile el pie dentro. La sensación al ponerme por primera vez este modelo (incluso sin amarrar los cordones), fue como si pareciera que lo hubieran fabricado a medida de la horma de mi pie. Realmente lo sentí como una segunda piel.

La plantilla es independiente del resto de la zapatilla y de espesor mediano, fabricada de espuma con tecnología 4D-Foam ®.


Como otras plantillas de este componente, su función es la de evitar el deslizamiento interno del pie, cosa que se consigue incluso en mojado como tuve oportunidad de experimentar.

La lengüeta es acolchada, y a diferencia de otros modelos de UNDER ARMOUR, no va pegada a los laterales internos de la zapatilla, sino que va suelta, con una estructura de triple revestimiento pero transpirable similar a la que vamos a encontrar en la parte media de la zapatilla.


Lleva incorporada en su franja central una tira con dos ojales a distinta distancia para el cruce de los cordones, evitando así el movimiento de la misma una vez la lazada está debidamente prieta.

En cuanto a los cordones de color anaranjado, no son de forma plana sino redonda, pero incorporan unos pequeños relieves en toda su extensión para facilitar que se adapten mejor a la presión que se origina en los cambios de dirección en los diferentes ojales.


Los ojales son agujeros sin remache directamente dispuestos sobre una pieza en forma de U de material termosellado de alta densidad, lo que la hace prácticamente indestructible. Así nos evitamos que pueda haber molestas roturas como pasa por ejemplo cuando los ojales son bandas de textil. Sin duda en UNDER ARMOUR tuvieron en consideración que las zapatillas son para caminos y montaña, y antepusieron la fiabilidad sobre conceptos estéticos. Hay un total de 12 ojales, seis a cada lado, con una distribución paralela de los internos respecto de los externos, aunque no lineal ni a la misma distancia dentro de cada lado. Supongo que el diseño realizado por los técnicos de UNDER ARMOUR no es aleatorio sino que tiene su motivo, y habrán evaluado diferentes opciones. Lo cierto es que la lazada se mantiene firme incluso en terreno mojado, sin que ceda el amarre o la sujeción del pie.




El empeine es del mismo material que la lengüeta antes vista, con una triple estructura rematada por una rejilla abierta que posibilita una buena transpiración puesto que todo el conjunto tiene tecnología heatgear ®, la cual pone énfasis en mantener el pie fresco y seco. Destaca en el lateral externo de ambas zapatillas el logo de UNDER ARMOUR en color anaranjado eléctrico, haciendo un bonito contraste con el sobrio color negro que es preponderante en el resto del modelo. Al ser la zona más ancha de la zapatilla y donde puede haber mayor fricción y roces con elementos del terreno (piedras, ramas, hierbas), tanto en el lado interno como externo se ubican como protección unas piezas cosidas de forma triangular de piel sintética.


En la zona de la puntera lo primero que llama la atención es el material del antepie, de apariencia similar a un neopreno, pero mucho más elástico y transpirable. Este material incorpora la tecnología ion-mask™ de P2i, por lo que aún no siendo realmente impermeable, lo que le añadiría exceso de peso, si lo convierte en repelente del agua y la humedad.


En el vídeo a continuación podéis ver ejemplos de esta tecnología aplicada a diferentes materiales.


ion-mask™ es un tratamiento molecular que se aplica en las fibras, impermeabilizándose no solo la capa exterior del tejido sino cada una de sus fibras a lo largo de toda su superficie. Este tratamiento repele no solo el agua sino otros líquidos como aceite y grasas, permitiendo al mismo tiempo que el vapor de agua y el sudor puedan salir del interior fácilmente mejorando la transpiración.

Como protección, y buscando asegurar la estanqueidad de toda esta zona, el conjunto tiene un acabado en la puntera de material termosellado, siendo más ancho en la zona del primer dedo. Una tira de piel sintética por último protege el frontal de la zapatilla, donde se incrusta el comienzo de la suela.

MEDIA SUELA

La estructura básica de la media suela está formada por una capa de grosor mediano del famoso compuesto Micro G ®. Este polímero se ha convertido en uno de los más exitosos elementos incorporados por UNDER ARMOUR a la mayoría de sus últimas colecciones. 


La ventaja de este compuesto es que se le puede dar distintas densidades dependiendo de cada modelo y según se quiera mayor o menor grado de amortiguación. El Micro G  se ha ganado fama como un material muy resistente al uso, que no se deforma, y de rápida respuesta, ya que recupera su posición original de manera casi instantánea. 


Al tratarse de una zapatilla para caminos y montaña, la FHTR Shield RC incopora una densidad menor en el Micro G, lo que le da mayor suavidad al momento del contacto con el terreno.

Visible e incrustada en el Micro G está el esqueleto que le da firmeza y soporte a la zapatilla, una placa de TPU (Poliuretano termoplástico). 


Este tipo de poliuretano tiene aplicaciones en muchos campos, y UNDER ARMOUR lo incorpora por su gran resistencia a la abrasión, durabilidad, flexibilidad y ligereza. La placa de TPU discurre en dos brazos paralelos, unidos por un eslabón perpendicular en el medio. Los brazos no son simétricos, ya que el externo se extiende más hacia el talón, y el interno más hacia la zona de la puntera.

SUELA

La suela llama enseguida la atención tanto por su provocativo diseño, como por su atractivo colorido (anaranjado, blanco y negro). A diferencia de muchos de los modelos de UNDER ARMOUR que mantienen una suela mayormente lisa, la FTHR Shield TR opta por una serie de resistentes remaches de caucho, firmemente anclados en la placa de TPU y/o en el Micro G


En la parte trasera son seis los remaches (tres a cada lado), con forma de polígonos regulares, mientras que en la parte delantera son siete remaches todos ellos con formas irregulares. Especialmente llamativo es el que ocupa la puntera, con un doble brazo asimétrico, y final en punta con forma de ariete para proteger la zapatilla ante golpes frontales.


Cada uno de los remaches tiene numerosos pines de pequeño tamaño, que asemejan los encontrados en las ruedas de las bicicletas montañeras. Sin duda es una solución original que sobre el terreno y cuando la pruebas cumple su función. Pudiera pensarse como primera impresión que los pequeños pines fueran a desgastarse o romperse de forma rápida después de los primeros usos, pero incluso tras correr con estas zapatillas buenos kilómetros en asfalto, os certifico que siguen la mayoría de ellos como el primer día.

En la suela son visibles dos grandes depresiones alineadas en la zona central las cuales supongo tengan la función de permitir una mayor flexión y amortiguación de la energía derivada de la pisada. No soy muy partidario de estas áreas tipo "crater" que ponen casi en contacto el terreno con la parte interna, porque siempre hay riesgo de piedras u objetos que en ocasiones se encajen o den alguna molestia, aunque a su favor tienen la función de facilitar la evacuación de exceso de agua en caso de cruce de ríos y quebradas donde la zapatilla pueda quedar anegada.

En cuanto al perfil de la suela, con todos esos remaches quedan numerosos puntos de flexión, especialmente a nivel del metatarso. En esa zona es sorprendente que bien flexa la zapatilla cuando la sometemos a presión, y lo rápido que vuelve a su posición inicial. 

CONCLUSIONES

Después de examinarla a fondo y probarla en diferentes tipos de terreno, es un modelo que realmente recomendaría.


Entre sus principales virtudes está la ligereza para ser una zapatilla de trail, solo 280 gramos, livianas comparadas con sus competidoras de otras marcas. El drop (la diferencia de altura entre el talón y la puntera) es de solo 6 milímetros, lo que la convierte en una zapatilla bastante plana y por lo tanto dentro de la gama de las rápidas, por lo que se puede usar como mixta tanto en entrenamientos largos como en competición.

La estabilidad en general es buena, y la placa de TPU se comporta realmente bien compensando las cargas. Para corredores por encima de las 170 libras, pueden ser una opción para competencias pero a la larga para entrenamientos seguramente van agradecer un modelo más pesado y con mayor cushion. La durabilidad de los materiales por el momento ha sido óptima, y su limpieza muy sencilla con una gamuza húmeda. En terreno mojado la suela demostró buen agarre, incluso cruzando quebradas, aunque como es inherente a toda zapatilla de trail, en superficies lisas como asfalto mojado o pintura vial, se produce  pérdida de tracción.


El nivel de comfort y sujeción es realmente excelente desde el primer momento, con un acabado interno muy trabajado. Para los terrenos de trail que nos podemos encontrar en Panamá cumple con creces, teniendo un buen comportamiento tanto en caminos de tierra, senderos con grama, como zonas con algo más de piedra suelta. Incluso en asfalto seco se desempeña sin problemas. La mayoría de los eventos trail en Panamá tienen algunos segmentos de asfalto o concreto, como El Valle Trail, Altos del María, o los 21km del Pipeline, así que son ideales para estas competencias, igual que para correr en terrenos tipo Cerro Azul, Plantation Road o Parque Metropolitano. De otros usuarios extranjeros he leído que les falta agarre en terrenos de roca técnicos de alta montaña, pero eso no es un tema que nos preocupe a nivel local. 

En definitiva es una excelente zapatilla para amantes del trail como yo, y para aquellos runners que de manera esporádica incluyen a veces entrenamientos en alguno de los preciosos senderos y caminos con los que cuenta nuestro país.

Nos vemos en el Trail?

FER


Fotografías propiedad de RunninginPanama.com

9 comentarios :

  1. habrá que probarlas fer. tu vas al valle esta vez?

    Alexis

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    1. Hola Alexis, este año ya corrí la de comienzos de año, y me pilla muy cerca del maratón, así que no va a poder ser. Suerte !

      FER

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  2. Rodrigo Rorro Morath

    Buen análisis!!! Gran trabajo!!!
    4 de octubre a la(s) 16:51 · Ya no me gusta · 1

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    1. Fer Panama

      Mil gracias Rodrigo Rorro Morath es un autentico privilegio que alguien como tu aprecie mi trabajo. Tus reportes me han enseñado muchisimo, eres una biblia en tema calzado. Te dejé un mensaje por privado

      4 de octubre a la(s) 20:12 a través de celular · Me gusta · 1

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  3. Magnifica review sobre estas zapatillas.

    Te dejo un enlace de como reconvertir zapatillas UA en minimalistas y darles una segunda vida

    http://www.foroatletismo.com/zapatillas/como-convertir-unas-under-armour-mirage-en-unas-zapatillas-minimalistas/

    Conviene mirar esta página porque son unos enamorados de la marca y suelen hacer muchos artículos sobre las últimas novedades en zapatillas.

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  4. Gracias Carlos, conozco bien la página y a varios de sus testers, tremendos reviews que hacen. Lo de reconvertir zapatillas lo veo un poco chapucero jajaja,...no creo yo me meta a hacer ese tipo de apaños,...aunque tal como está la vida en vez de quitarle suela habría que pegarle para que duraran más.

    Abrazos compañero,

    FER

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  5. Gran analisis!! consulta mido 1.85 y peso 85 kg. actualmente corriendo con cascadia, me interesa ir por algo mas liviano, entrenamiento de 20k terreno mixto camino tierra y cerro. cerros con tierra suelta, compacta y piedras sueltas, me gustaria saber por el agarre, me encantan estas zapatillas son guante pero me da miedo la falta de proteccion quizas, desde ya muchas gracias!!!

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    1. Gracias Seba. Las zapas tienen buen agarre siempre que el terreno no sea muy técnico, y como bien dices son más livianas que otros modelos pensados para más montaña. Para distancias más largas a los 20km puede que debido a tu peso acabes sintiendo algo de falta de amortiguación, pero depende también de la técnica de pisada y tu modo de correr. Fuerte abrazo y a la orden,

      FER

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  6. saben donde se podrían encontrar estas zapatillas para comprar en internet?

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